在全球大流行期间照顾灵长类动物

2020年11月5日

撰写者

史蒂夫·罗斯(Steve Ross)博士

莱斯特·费舍尔猿类研究和保护中心主任

在全球大流行的背景下,我在林肯公园动物园遇到的最常见的问题是“黑猩猩会错过客人吗?”。考虑到我在动物园工作的前二十年,我发现这是一个很好奇的问题,这些问题往往是“动物园的所有游客都不会承受黑猩猩的压力吗?”。

但是我想这准确地代表了游客与灵长类动物互动的复杂性质,而这是世界各地动物园中灵长类动物日常生活的一部分。确实,有关该主题的文献很多, Lester E. Fisher猿类研究和保护中心 在动物园的这里,对居民黑猩猩和大猩猩的影响很小。

在林肯公园动物园大流行前的日子里,黑猩猩和大猩猩每年有超过300万的访客来访,因此,我很难想象他们几乎没有注意到一整夜,而现在是最近6个月了,数以百万计的游客根本就停止了光临。但是,这些并不是他们由于大流行而经历的唯一变化。二十年来,莱斯特·E·费舍尔猿猴研究与保护中心进行了持续时间最长的基于动物园的灵长类动物行为的连续研究,几乎每天都收集系统的行为观察。当动物园科学家在三月份开始远程工作时,这种观察就停止了。也许更有意义的是停止我们的日常认知研究,其中黑猩猩,大猩猩和日本猕猴定期自愿参加各种触摸屏介导的研究。这些研究向科学家传授了很多关于灵长类动物如何思考,学习和感受的知识,以及关于它们在动物园照料中丰富猿猴生活的能力。

由于大流行,大多数动物园都对公众关闭了许多个月,导致这些获认可的机构由于人员减少或缺乏而暂停了科学,教育和/或保护活动。与某些机构不同,动物园无法关灯并将其工作人员送回家。与野外场所不同,动物园中的灵长类动物仍然依赖动物保健和兽医人员,即使科学家不得不离开。

林肯公园动物园非常感谢专门的基本工作人员,他们将继续为动物园的物种提供出色的照顾。我们的科研人员很难脱离与我们合作的灵长类动物,但是我们很高兴他们仍在蓬勃发展,并得到应有的最佳护理,积极的强化训练和充实。

最近,我短暂地回到了动物园,看到了一些我的老猿朋友,并且很经常地回答了我的问题。当我接近它们的室内外栖息地时,每个猿类对我的反应都有些不同。当一些人发现一张熟悉的但长时间不在的脸时,他们兴奋地冲了出去。我认识了20年,并且在我们的触摸屏研究中表现出色的雌性大猩猩Rollie似乎特别高兴见到我。其他人只是朝我的方向看了一眼,然后又回去巡视院子的周围或从人工白蚁丘中吸取果冻。像对我们人类一样,大流行对我们施加的环境对每个灵长类动物的影响也不同。