我们的夜间邻居

2020年9月3日

撰写者

伊莎贝尔·塞维利亚

城市野生动物研究所实习生

蝉在一个美丽的夏日之夜里唱歌,你偷偷溜到房子外面把一些垃圾扔进一个垃圾箱。一旦您转过拐角并且自动照明灯闪烁,您的眼睛就会捕捉到下落的垃圾桶摆动。在一时的混乱中,您会看到白色的模糊从塑料圆柱体喷涌而出,进入黑暗。您不记得看到过典型的黑色面具和环状的尾巴了,那是什么呢?

答案可以在我们的其他夜间邻居中找到:负鼠。我们的邻居已经有数千年的历史了,它们是大型,啮齿类动物,白色毛发染成黑色,是北美地区存活时间最长的哺乳动物。更具体地说,这些哺乳动物被称为弗吉尼亚负鼠。与它们的名字相反,弗吉尼亚负鼠可以在美国各地找到:从落基山脉向东延伸,沿美国西海岸,以及加拿大和墨西哥地区。弗吉尼亚负鼠是生活在北美和加拿大的唯一有袋动物(认为是袋鼠和考拉)。

弗吉尼亚负鼠的一个独特特征是它们的尾翼。他们与其他一些动物(例如某些猴子,穿山甲和一些爬行动物)共有这个特征。负鼠的长,粗,无毛的尾巴实际上有点像另一个肢体,附肢可以帮助它们爬树。他们的对立拇指也可以叫拇指。

尽管有些人可能认为负鼠有些令人讨厌并且有点麻烦,但这些白色小动物实际上对我们当地的生态系统非常有帮助!根据巴德大学生物学家Felicia Keesing进行的一项研究,负鼠是壁虱(携带莱姆病)的活跃消费者,这种行为可以进一步防止这种疾病的传播。此外,负鼠捕食包括蜗牛和在内的其他几种动物时,也会使它们受到控制。负鼠的饮食最终可以保护您花园中的植物!

弗吉尼亚负鼠存在于整个伊利诺伊州:在我们的森林,大草原和居民区。但是,由于它们是夜行性的,因此您不太可能在白天看到一个。在林肯公园河南福利彩票22选5,我们能够使用我们的野生动物自动摄像头捕捉它们。自2010年以来, 城市野生动物研究所 作为一项活动的一部分,我们已经追踪了芝加哥地区的各种城市野生动植物。 长期生物多样性监测项目 了解城市化对当地动物的影响。通过对位于芝加哥地区各地的100多个摄像机中的照片进行分类, 我们的结果表明 负鼠强烈依赖于水的存在,并可能利用城市地区人为提供的水源(即池塘,排水沟)。

由我们的自动跟踪照相机之一拍摄的白天弗吉尼亚本地负鼠的照片。

利用人类提供的资源是在城市中发现负鼠的原因之一。我们在垃圾中发现负鼠的原因是因为这些动物是杂食动物,这意味着它们几乎可以吃任何东西,而且它们会吃!负鼠的饮食包括昆虫,老鼠,鸟类,草,种子甚至鸡。负鼠以进入垃圾桶,垃圾箱,喂鸟器和丢下一碗宠物食品而闻名。如果要防止这些动物打扰您的房屋,最好关闭您的垃圾箱和垃圾箱,并丢弃鸟种或宠物食品。

即使我们意外地遇到了负鼠,也要知道这些动物作为我们的夜间邻居历史悠久,并且在生态系统的功能中发挥了重要作用!

要了解有关芝加哥城市野生动植物的更多信息并为我们的研究做出贡献, 查看芝加哥野生动物观察,您可以在其中帮助识别自动照相机图像中的动物。