动物园工作人员捕获田鼠

监控芝加哥's Urban Small Mammals

动物园工作人员捕获田鼠

目的

林肯公园动物园的科学家们正在研究从芝加哥市中心到周边郊区的小型哺乳动物群落,以了解那里生活着哪些物种,因为这些啮齿动物在生态系统中发挥着重要作用。

关于

自2010年以来,林肯公园动物园 监测的大中型哺乳动物种群 在公园,墓地,高尔夫球场和森林保护区中,沿着从芝加哥市中心辐射到周边郊区的三个研究样带。但是,在小型运动哺乳动物(小鼠,sh,田鼠等)上很少能被运动触发的野外摄像机捕捉到的一个重要人群。

这些物种构成了草原和森林生态系统的重要组成部分,成为许多物种(包括濒危猛禽,例如短耳猫头鹰)的猎物,麻黄)和北部(马戏团)。它们还通过例如消耗树苗和抑制森林演替来影响植被。尽管小型哺乳动物对生态系统产生了巨大的影响,但人们对它们如何在城市地区生存仍然知之甚少。

通过 城市野生动物的健康和压力 initiative, the 戴维流行病学和内分泌学中心 and the 城市野生动物研究所 已经开始监测从市区到郊区的梯度,从芝加哥市中心的湖岸开始一直向西直达杜佩奇县的郊区,对这些难以捉摸的小物种进行监测。

借助这些数据,动物园研究人员可以确定小型哺乳动物物种的群落组成,并查明哪些因素会影响不同种类动物的存在与否。这些因素可能包括某个地点的植物多样性,合适的栖息地斑块之间的连通性以及周围邻域的不透水表面数量。

测量小哺乳动物应激激素 

从每个单独的小型哺乳动物收集头发和粪便样本,以观察长期(头发)和短期(粪便)压力。高皮质醇水平与高压力水平相关,会破坏动物的健康,降低其繁殖成功率,并使它们更容易患病。我们的目标是沿着城市到郊区的梯度评估这种生理压力,以查明原因和趋势,从而提出土地管理建议,从而增加本地小型哺乳动物社区的健康状况,从而整体上创造一个更健康,更多样化的生态系统。

小哺乳动物在莱姆病中的作用 

某些小型哺乳动物物种是诸如可传播给人类的莱姆病(Lyme borreliosisis)之类的杂酶的关键载体。在过去的十年中,在库克县,人类莱姆病的发病率急剧上升。 cks虫通过摄食携带这种疾病的动物(如小鼠)来感染莱姆病,然后当它们摄食另一种易感动物(例如人)时可以传播疾病。科学家认为,更多的生态系统可以减少莱姆病的传播。

这种“稀释效应”理论表明,更多种类的不作为莱姆病携带者的物种的存在将减少of在诸如小鼠等携带者身上觅食的机会。如果感染的壁虱较少,则传播的风险会降低。林肯公园动物园(Lincoln Park Zoo)的研究人员通过在研究地点进行tick拖动并去除小型哺乳动物的tick来分析这种理论,以便在实验室中分析潜在病原体。

通过确定哪些小型哺乳动物社区患有莱姆病并测试这种“稀释效应”的重要性,这些发现可能会影响人类健康,尤其是在芝加哥人口稠密的城市中心。

小哺乳动物,大冲击 

这项研究正在增进我们对城市和郊区的小型哺乳动物种群动态的理解。动物园研究人员不仅确定小型哺乳动物群落的组成,他们还通过将调查数据与来自长期生物多样性监测计划的现有运动激活的野外摄像机图像配对,来检验与区域食肉动物持久性的关系。

对多种物种的研究极为罕见,研究人员对城市地区的这些研究有强烈的需求。这些信息对于保护和创建城市环境中的功能性生态系统可能至关重要。观察这些关系如何不仅会影响小型哺乳动物的存在,而且还会通过头发和粪便中的皮质醇水平影响压力水平,这将进一步确定这些物种的健康状况。

最后,对莱姆病进行调查以确定芝加哥是否支持“稀释效应”,这将使研究人员对从郊区到城市地区的生态系统健康和莱姆病的存在与否有更好的了解,这可能对该疾病的人类传播产生影响。这些结果可以帮助制定未来的土地管理策略,以在世界范围内建设对野生动植物友好的城市。

员工

Seth Magle博士
导向器
城市野生动物研究所
Maureen Murray博士
野生动物疾病生态学家
城市野生动物研究所
Rachel Santymire博士
兼职科学家
保护& Science