冬季兔子会做什么?

2013年12月20日

作为研究的一部分,释放了一只兔子。

林肯公园动物园(Lincoln Park Zoo)分布着多种生物,从马达加斯加发出嘶嘶声的蟑螂到我们的东部黑犀金刚鹦鹉。但是,动物园的物种多样性超出了展出的野生动植物的范围。许多本地和非本地物种都生活在动物园周围的园林植物或水景中,动物展品或地面建筑物中。

一种这样的物种是东部棉尾兔(如果您是二项式命名者,则是Sylvilagus floridanus)。在过去的四个冬季中,我们一直在估计动物园中有多少只兔子,以及它们的生存率是否与自然地区的兔子有所不同。您会发现,城市地区可以提供更多的食物和水源,空地,并可能提供较少的自然捕食者。对于城市兔子而言,这可能意味着其冬季越过存活率的提高,并使密度大大高于农村兔子。

林肯公园动物园(Lincoln Park Zoo)的自然木板路(Nature Boardwalk)的东部棉尾兔。

兔子以及季节性环境中的许多其他哺乳动物在一定程度上受到冬季死亡率的限制。在冬季,它们在温暖的月份吃掉的许多叶子要么消失,要么被雪覆盖。

那他们吃什么呢?令我们辛勤工作的工作人员感到非常恼怒的是,棉尾兔为了求生存,常常求助于灌木,幼树和其他多年生木本植物的树皮。此外,东部棉尾兔不会像其他兔子物种那样挖自己的洞穴,而是依靠其他物种(包括人类)创造的洞穴,或者挤在木本植物下面等待严峻的天气。

天气较温和时,黎明或黄昏时您越冬见到兔子的机会就越大。兔子将利用这样的时间尽可能地觅食。但是,如果您在林肯公园动物园(Lincoln Park Zoo)周围,花一秒钟时间扫描植被,那么今年冬天您应该可以看到一两只兔子。

相机拍摄的照片显示了在林肯公园动物园定居的许多兔子中的一些。

那么到目前为止,我们在研究这种小食草动物时发现了什么?首先,动物园里有很多兔子,它们的密度比自然区域大得多。冬季,这里平均有139只兔子,每公顷(10,000平方米)的密度约为12只。在1942年在密歇根州进行的一项研究中,兔子的密度为每公顷0.08-0.35只兔子。如果我们将两者进行比较,那么动物园里的兔子密度要大34倍!

但是,我们家兔的越冬存活率与其他科学研究报告的家兔值无异(大约30%)。可能是由于资源丰富且捕食者较少,每年春季出生的兔子的成活率更高,这可能导致我们看到更大的密度。随着冬天的来临,现在丰富的兔子受到食物供应的限制,兔子的数量减少,直到春天来临。

不过,我们还没有处理过兔子。虽然我可能在这个季节挂了我的蒂莫西·海(Timothy Hay)和捕捉与释放盒式陷阱,但我们正在今年冬天开始一个新项目,以确定兔子如何看待动物园景观。一种称为“最佳觅食理论”的科学理论预测,当某个物种的成本(诸如掠食风险,能源成本以及在其他地方寻找食物而错过的机会之类的东西)超过觅食所获得的报酬时,该物种将不再在该地区觅食。因此,兔子会在感觉安全的地方觅食更长的时间,而在没有感觉的地方觅食更短的时间。

作为研究的一部分,释放了一只兔子。

可以通过测量兔子从某个区域(放弃密度)移动后剩余的食物密度来轻松估算这种感知到的安全性。通过在整个动物园中使用装有少量食物的托盘,我们将能够确定兔子在哪里最舒适和在哪里最恐惧。关于后者,我的钱在红狼展上。

完成后,我们将可以通过兔子的眼睛看到动物园,这将有助于我们找出如何防止它们破坏我们所有美丽的景观的方法。如果您在一月至三月间在动物园里转悠,您也许可以看到我们的食物补丁在起作用!

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梅森·菲迪诺(Mason Fidino)